Δευτέρα, 15 Δεκεμβρίου 2014

Ιστοριες Χριστουγεννιατικων Δισκων (μερος 1.)



ΧΡΙΣΤΟΥΓΕΝΝΑ, Η ΕΒΔΟΜΑΔΑ ΤΩΝ ΠΑΘΩΝ... Η ΕΒΔΟΜΑΔΑ που τινάζει οικονομικούς προϋπολογισμούς και διαιτητικά προγράμματα στον αέρα, η παρανοϊκή γιορτή του ξεφαντώματος και των αυτοκτονιών, των γαστριμαργικών απολαύσεων και της ταλαιπωρίας του πεπτικού συστήματος, των προβλέψιμων ακροτήτων και των απρόβλεπτων εξελίξεων. Το ξέφρενο πανηγύρι για μικρούς και μεγάλους, πλούσιους και φτωχούς, ευτυχείς και δυστυχείς. Η χρυσή περίοδος για εμπόρους και καταναλωτές. "Christmas Is So American " λέει ο Phil Spector στο χριστουγεννιάτικο δώρο του. Μια ολόκληρη βιομηχανία ξεκινάει να παράγει από το καλοκαίρι χρηστικά αντικείμενα δεκαπέντε, το πολύ, ημερών. Και βέβαια από αυτό το αλισβερίσι δε θα μπορούσε να λείψει η δισκογραφική παραγωγή. "Επειδή μεγαλώνετε και οι επιθυμίες σας έγιναν ανάγκες - και το χαρτζιλίκι σας, πιστωτική κάρτα - φτιάχνουμε χριστουγεννιάτικους δίσκους για όλα τα γούστα και κάθε βαλάντιο από την Deutsche Grammophon μέχρι το Dixan. Harlequin, ενός χαρακτήρα της Halloween παρέας από την ταινία "A Nightmare Before Christmas" του Tim Burton που έχει αναλάβει την προετοιμασία των Χριστουγέννων: "Won't they be impressed? I am a genius. See how I transformed this old rat into a most delightful hat". Ανεξάρτητα πάντως από τις προθέσεις, τους στόχους και τα αποτελέσματα, η ακρόαση αυτών των ηχογραφήσεων προκαλεί σίγουρα μία ευθυμία.
Ο καθένας μπορεί να βρει αυτό που του ταιριάζει. Δίσκοι που θα ξαπλώσουν στο πλατό περισσότερες από αρκετές φορές κατά την περίοδο των αγίων ημερών και μετά θα τοποθετηθούν πάλι στο ράφι, όπου θα μείνουν ξεχασμένοι για έναν ολόκληρο χρόνο σαν τα στολίδια του χριστουγεννιάτικου δέντρου, τους φουσκωτούς Αϊ Βασιλίδες, τη συνταγή της γαλοπούλας. Αυτός είναι ο προορισμός τους άλλωστε και για να ικανοποιήσουν αυτόν το σκοπό κατασκευάζονται. Αλλοι με πραγματική "πίστη" και μεράκι και άλλοι γεμάτοι με καλά καμουφλαρισμένη ανία, πράγμα μάλλον φυσικό, αφού οι αρμόδιοι καλλιτέχνες μπορεί να βγάζουν περισσότερα απ' ότι οι πιτσιρικάδες με τα τριγωνάκια, αναγκάζονται όμως να κάνουν αυτήν τη δουλειά πολλές φορές μέσα στο κατακαλόκαιρο προσποιούμενοι ότι βρίσκονται στα χιόνια, περιμένοντας τον Santa Claus. Η προχειρότητα κάποιων από αυτές τις παραγωγές φέρνει αναπόφευκτα στο νου την ατάκα του

ΣΤΗΝ ΙΣΤΟΡΙΑ ΤΩΝ ΧΡΙΣΤΟΥΓΕΝΝΙΑΤΙΚΩΝ ΔΙΣΚΩΝ Ο BING Crosby κατέχει μία θέση, ανάλογη με αυτήν του Elvis στο rock 'n' roll. Αν και οι ηχογραφήσεις που υμνούσαν τη γέννηση του Χριστούλη είχαν ξεκινήσει σχεδόν ταυτόχρονα με τη δισκογραφική παραγωγή, ήταν η εκτέλεση του "Stille Nacht, Heilige Nacht" [Franz Gruber, 1818] ως "Silent Night" οπό τον κύριο Crosby στα 1935 που έδωσε το έναυσμα για μία ατέλειωτη σειρά παρόμοιων κυκλοφοριών. Η μεγάλη επιτυχία του τραγουδιού οδήγησε τον Crosby να το ξανα ηχογραφήσει το 1947. Πέντε χρόνια νωρίτερα όμως ο ίδιος είχε παρουσιάσει για πρώτη φορά στην ταινία του
Mark Sandrich, "Holiday Inn", το απόλυτο χριστουγεννιάτικο κομμάτι, "White Christmas"Drifters, Sinatra, Elvis, Ventures, Otis Redding, Darlene Love. Με πωλήσεις μεγαλύτερες των τριάντα εκατομμυρίων αντιτύπων, η σύνθεση του Irvin Berlin έγινε το πρώτο Christmas single που ανέβηκε στο νούμερο ένα και παραμένει μέχρι σήμερα το πιο επιτυχημένο όλων των εποχών, έχοντας μπει δεκαοχτώ φορές σε αντίστοιχες διαφορετικές χρονιές, στα charts. Ο Bing Crosby ηχογράφησε δίσκους για διάφορες γιορτές, όπως St. Valentine's Day St Patrick's Day, όμως το μεγάλο του πάθος ήταν σίγουρα τα Χριστούγεννα. "Christmas Greeting" [΄'49], "Bells Of St. Maty" ['50], "A Christmas Sing With Bing" ['51] "That Christmas Feeling" ['58], "I Wish You A Merry Christmas" ['62] είναι μερικοί τίτλοι album του, ενώ στους μικρούς δίσκους δοκίμασε όλες τις δυνατές παραλλαγές προτάσεων που περιέχουν τη μαγική λέξη: "Christmas Is A Comin "Is Christmas Only A Tree " [56], "How Lovely Is Christmas " "My Own Individual Star" ['57], "It's Beginning To Look Like Christmas" "I Heard The Rdb"['58] κ.ά. Ο αθεράπευτος χριστουγεννόπληκτος, στα εβδομήντα τέσσερα χρόνια του, λίγες μέρες πριν μας εγκαταλείψει, ηχογράφησε για το χριστουγεννιάτικο show του "Merrie Olde Christmas", παρέα με τον David Bowie, την παλιά του επιτυχία, "Little Drummer Boy ".Νο3 το βρετανικού chart πέντε χρόνια αργότερα, όταν η δεκαετία του '80 βρισκόταν ήδη στο δεύτερο έτος ζωής και ο Bingo ετοίμαζε μαζί με τον Αγιο Βασίλη τον κατάλογο με τα δώρα για τα παιδάκια του πλανήτη.
Το κομμάτι έφτασε στο
που έμελλε να είναι και το πιο πολυδιασκευασμένο με γνωστότερους δράστες τους

ΕΝΑΣ ΑΠΟ ΤΟΥΣ ΠΡΩΤΟΥΣ ΠΟΥ ΑΝΤΑΠΟΚΡΙΘΗΚΑΝ ΣΤΟ χριστουγεννιάτικο κάλεσμα του Bing Crosby, ήταν ο Nat King Cole. Ο πολύχρωμος, εκκολαπτόμενος ακόμη τότε, crooner κυκλοφόρησε το 1946 το πρώτο του εορταστικό επτάιντσο με τον απλό, αλλά και πλήρως κατατοπιστικό τίτλο "A Christmas Song", απομακρυνόμενος ταυτόχρονα από τα μικρά groups με τα οποία συνεργαζόταν μέχρι πρότινος και πλησιάζοντας ένα πολύ μεγαλύτερο ακροατήριο. Δύο χρόνια αργότερα επέστρεψε με το κλασικό "Frosty The Snowman "Little Christmas Tree" και συνέχισε μία αλυσίδα επιτυχιών, όπως "Mrs Santa Claus"  "The Little Boy That Santa Claus Forgot" ['53], "Buon Natale"  "The Happiest Little Christmas Tree" ['59] κ.ά, επιδεικνύοντας τουλάχιστον μεγαλύτερη φαντασία από αυτήν του Crosby στην επιλογή των τίτλων. Στα 1960 προσέφερε το πρώτο του long play δώρο, "The Magic Of Christmas", στο εξώφυλλο του οποίου ποζάρουν δύο λευκά ξανθά αμερικανάκια που χαζεύουν ένα υπερφορτωμένο χριστουγεννιάτικο δέντρο. Ενα από τα πιο γνωστά κομμάτια του Nat King Cole που ακούγεται κατά κόρον ακόμα και σήμερα, είναι η διασκευή του στο "All I Want For Christmas [Is My Two Front Teeth]". Αυτή η αστεία, γεμάτη αγωνία, ευχή εξωτερικεύτηκε το Δεκέμβριο το 1948 από τον Spike Jones και τους City Slickers, βυθίζοντας τον Αϊ Βασίλη σε βαθιές σκέψεις για την πραγματοποίηση της. Περισσότεροι από ένα εκατομμύριο Αμερικανοί έτρεξαν να αγοράσουν το δισκάκι με το πρώτο novelty Christmas τραγούδι, στέλνοντάς το στο Νο1. Μετά από οχτώ χρόνια ο ανεκδιήγητος Spike Jones ξαναχτύπησε, παρουσιάζοντας το "Christmas Spectacular" σε μεγάλο δίσκο που κυκλοφόρησε από τη Verve, και μόνο όσοι το έχουν ακούσει μπορούν να πιστέψουν τι γίνεται εκεί μέσα...Andrews Sisters με το "Christmas Island I Winter Wonderland" ['46], καθώς και με τη συνεργασία που έκαναν με, ποιον άλλον, τον Bing Crosby στο lp "Merry Christmas" ['49], από όπου και τα singles "Bells", "Mele Kalikimaka ["Merry Christmas" δηλαδή] και "Santa Claus Is Coming To Town ". Για την άφιξη του πρωταγωνιστή των Χριστουγέννων τραγουδούσε την ίδια εποχή και ο Gene Autry στο εκνευριστικά πασίγνωστο "Here Comes Santa Claus". Ο Autry που ήταν κυρίως γνωστός για τους ρόλους του σε ταινίες στα western δεύτερης, στην καλύτερη περίπτωση, κατηγορίας, εισήγαγε τον τελευταίο μήνα των 40's, ένα νέο ήρωα στα τραγούδια της γιορτής με το επιεικώς γελοίο "Rudolph The Red Nosed Reindeer". To "Reindeer" πούλησε πάνω από οχτώ εκατομμύρια κόπιες και κατάφερε να μπει στα charts τέσσερις συνεχόμενες χρονιές. Η τρομακτική επιτυχία του ευτυχώς δεν επαναλήφθηκε το 1957, όταν ο "καλλιτέχνης" αποφάσισε να ξανα ηχογραφήσει το κομμάτι. Κεφάλι αγύριστο ο Gene, ένα χρόνο αργότερα, επανήλθε με το 'Wine Little Reindeer". Ομως οι καιροί, η μουσική και τα γούστα είχαν πλέον αλλάξει και η μονομανία του Gene Autry δε συγκίνησε παρά ελάχιστους αμετανόητους.

ΣΤΗΝ ΠΡΩΤΗ ΔΕΚΑΕΤΙΑ ΤΟΥ ΔΕΥΤΕΡΟΥ μισού του αιώνα οι χριστουγεννιάτικες προσφορές καλλιτεχνών και συγκροτημάτων αυξήθηκαν σημαντικά σε σχέση με τα προηγούμενα χρόνια. Η επιδημία πέρασε τον Ατλαντικό και άρχισε να εξαπλώνεται στη Βρετανία και την υπόλοιπη Ευρώπη, με τους Αμερικανούς όμως πάντα να κρατούν τα σκήπτρα. Το Δεκέμβριο του 1950 η Doris Day αφηγήθηκε το "Christmas Story " και μετά από δύο χρόνια ο δωδεκάχρονος Jimmy Boyd έφερε τον πατέρα του σε πολύ δύσκολη θέση, όταν αποκάλυψε δημοσίως τις ασυνήθιστες διαθέσεις της μαμάς. "I Saw Mommy Kissing Santa Claus" ήταν ο τίτλος της No 1 επιτυχίας του μικρού Jimmy, ο οποίος με την επιταγή που πήγε σπίτι του, κατάφερε να κατευνάσει τους γονείς του, να γλιτώσει την τιμωρία και να σβήσει τη φωτιά που μάλλον άθελα είχε ανάψει. Την ίδια ευτυχή κατάληξη δεν είχε ο γάμος της Peggy Lee με τον κιθαρίστα και ενορχηστρωτή Dave Barbour. Παντρεμένοι δέκα χρόνια, χώρισαν το 1952, και η Peggy για να διασκεδάσει τον πόνο της αποφάσισε να ηχογραφήσει το χριστουγεννιάτικο τραγουδάκι "Little Jack Frost Get Lost", μαζί με έναν παλιό της φίλο και συνεργάτη από το ραδιόφωνο... τον Bing Crosby. Εχοντας βρει προφανώς το αντίδοτο σε κάθε στενοχώρια, κυκλοφόρησε τον επόμενο χειμώνα το "Ring Those Christmas Bells /It's Christmas Time Again" καi ολοκλήρωσε το σερί της ένα χρόνο αργότερα με τη συμμετοχή της στο soundtrack της ταινίας "White Christmas", όπου λάμβανε μέρος και ο πανταχού παρών και τα πάντα πληρών Bingo. Με την έκρηξη του rock 'n' roll στα 1954, άρχισαν να κάνουν αισθητή την παρουσία τους στο χριστουγεννιάτικο χορό πολλά νέα ονόματα μαύρων, κυρίως, καλλιτεχνών. Οι Drifters με τον Clyde McPhatter στη σύνθεσή τους, διασκεύασαν το "White Christmas" και έφτασαν στο Νο2 του r 'n' b chart. Οι Dominoes, το προηγούμενο συγκρότημα του McPhatter, έβγαλαν το καταπληκτικό "Christmas In Heaven " με τον Jackie Wilson να αναλάμβανε την πρώτη φωνή. Ο Chuck Berry ηχογράφησε το "Run Rudolph Run " "Merry Christmas Baby ", ένα από τα καλύτερα χριστουγεννιάτικα rock 'n' roll κομμάτια, που κυκλοφόρησε στην Αμερική το '58 και έγινε επιτυχία στην Αγγλία πέντε χρόνια αργότερα.



Η απάντηση των Βρετανών ήταν άμεση και δόθηκε σε δυο μετωπα.Το κομμάτι του Dickie Valentine, "Christmas Alphabet", πήγε στο No1 του νησιού ρίχνοντας από αυτήν τη θέση το "Rock Around The Clock" του Bill Haley. Τις επόμενες δυο χρονιές ο Valentine προσπάθησε να επαναλάβει το κατόρθωμα του με τα "Christmas Island" και "Snowbount For Christmas" χωρις όμως το επιθυμητο αποτέλεσμα. Ο Lonnie Donegan συνοδευόμενος από την ορχήστρα του Chris Barber, τραγούδησε για την πιο όμορφη μέρα του έτους στο "On A Christmas Day" ['56], ο Billy Fury, λίγο πριν τον πάρει ο υπνος, ηχογράφησε το "My Christmas Prayer" ['59] και η Petula Clark, έχοντας ήδη στο ενεργητικό της δύο δίσκους εβδομήντα οχτώ στροφών ["Where Did My Snowman Go?" '52 και "Christmas Cards" '54], παρουσίασε ένα επτάιντσο ep με τίτλο "A Christmas Card" ['58]. Κανένα από αυτά όμως δεν μπόρεσε να πλησιάσει την επιτυχία της εξωφρενικής παρωδίας "I'm Walking Backwards For Christmas", για την οποία υπεύθυνοι ήταν οι Goons, δηλαδή ο Harry Secombe, ο Spike Milligan και ο Peter Sellers. Το τραγούδι έφτασε μέχρι το Νο4, όχι όμως το Δεκέμβριο, αλλά τον Ιούλιο [!] του '56, δικαιολογώντας απολύτως τον τίτλο του. Στην άλλη πλευρά του Ατλαντικού, η χριστουγεννιάτικη υστερία πλησίαζε το αποκορύφωμά της με αμέτρητες κυκλοφορίες μεγάλων δίσκων, γνωστών και άγνωστων καλλιτεχνών. Ο George Melachrino υποσχόταν Χριστούγεννα υψηλής πιστότητας στο "Christmas In High Fidelity" ['55], ο Roy Smeck ονειρευόταν εξωτικά "Christmas In Hawaii" ['55], οι Four Aces, ο Johnny Mathis και οι Mills Brothers έστελναν τις καλύτερες ευχές τους [Merry Christmas, '56, '58, και '59 αντίστοιχα], οι Ames Brothers δήλωναν αισιόδοξα "There'll Always Be A Christmas" ['57], ο φανατικός θαυμαστής του Crosby, Frank Sinatra ακολουθώντας το παράδειγμα του δασκάλου, προσέφερε "A Jolly Christmas" ['57] ο Harry Belafonte εξυμνούσε τη γέννηση του Ιησού "Mary's Boy Child" στο ευχετήριο album του "To Wish You A Merry Christmas" ['58] και η Connie Francis εξομολογούταν τη μεγάλη της αγάπη με το "Christmas In My Heart" ['59].συνεχιζεται....
Taste :
Chuck Berry - Merry Christmas Baby

Dominoes - Christmas In Heaven



Bing Crosby & David Bowie - The Little Drummer Boy



By Electric Looser


Δεν υπάρχουν σχόλια: